CAN 2019 : Les Aigles de Carthage au bout d’un parcours quasiment sans fautes

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Le 12 janvier 2017, la Tunisie a connu ses adversaires pour les qualifications à la CAN-2019. Les Aigles de Carthage ont hérité de l’Egypte, du Niger et de l’Eswatini (ex-Swazilande) dans un groupe J qualifié de “facile” puisque seules la Tunisie et l’Egypte partent logiquement favorites pour décrocher les deux places qualificatives pour la phase finale.

En effet, ce sont ces deux équipes qui ont finalement composté leur ticket pour la phase finale, la Tunisie en étant le premier du groupe, et l’Egypte en tant que deuxième, avant de devenir le pays organisateur de la compétition, après le retrait de l’organisation au Cameroun.

La Tunisie a terminé en tête de son groupe avec un total de 15 points, devancant l’Egypte (13 points), le Niger (5 points) et l’Eswatini (1 point).

Le onze national, conduit au début des éliminatoires par Nabil Maaloul, qui vient de remplacer Henry Kasperczak, a ouvert son compteur par une victoire face aux Pharaons en s’imposant lors de son premier match disputé le 11 juin 2017 à Radès (1-0), grâce à un but de Taha Yassine Khenissi inscrit à la 47e. Dans l’autre match du groupe, le Niger et l’Eswatini se sont neutralisés (0-0).

Lors de la deuxième journée, disputée 16 mois après, les aigles de Carthage, en déplacement à Manzini (Eswatini), ont ramené un nouveau succès signé Taha Yassine Khenissi (16) et Naim Sliti (37). La journée a été marquée par la large victoire à domicile de l’Egypte face au Niger (6-0), mais la Tunisie conservait le leadership du groupe.

Le 13 octobre 2018, les protégés de Faouzi Benzarti remportaient de nouveau une victoire à Radès face au Niger (1-0) sur un but prématurée de Yacine Meriah (7), même si leur prestation est restée en-deça des attentes face à un adversaire manquant d’expérience, alors que leur grand rival égyptien venait d’étriller l’Eswatini (4-1). Au bout de ce troisième succès, les Tunisiens, toujours leaders du groupe, n’auront désormais besoin que d’un seul point pour composter leur ticket pour la CAN-2019.

Mission accomplie le 16 octobre 2018 à Niamey, lors de la 4e journée face au Niger (2-1). Un doublé de Firas Chaouat (28 et 32) propulsait les aigles de Carthage en phase finale. L’Egypte qui a également gagné son macth en déplacement devant Eswatini (2-0) a également décroché son billet pour la phase finale, en confortant sa place de dauphin.

Lors de la 5e journée disputée le 16 novembre à Alexandrie, la Tunisie, conduite par le duo Maher Kanzari-Mourad Okbi qui a pris la relève à Faouzi Benzarti, limogé à la surprise générale par la fédération tunisienne de football, s’incline devant les coéquipiers de Mohamed Salah (2-3).
Naim Sliti a offert à la Tunisie un doublé (14 et 72), mais les Egyptiens ont pris le meilleur grâce à Mohamed Hassan “Trezeguet” (32), Baher Mehamadi (60) et Mohamed Salah (90), arrachant par la même occasion le leadership du groupe, à la faveur d’une meilleure différence des buts.

Mais la dernière journée, jouée en mars 2019, a été favorable aux protégés de Alain Giresse, nouveau sélectionneur de la Tunisie, qui ont dominé l’Eswatini (4-0) à Radès, grâce à des réalisations de Siam Ben Youssef (21), Anice Badri (33), Naim Sliti (52) et Yacine Meriah (61), alors que l’Egypte a été tenu en échec par le Niger (1-1).

La Tunisie conclut ainsi en beauté son parcours en qualifications, avec une première place bien méritée du groupe J. Maintenant, les choses sérieuses commencent et un nouveau défi se dresse face aux Aigles de Carthage appelés à honorer leur réputation et leur statut de première nation arabe et africaine au classement FIFA.

Le parcours
Groupe J
1re journée :

Tunisie – Egypte 1-0
Niger – eSwatini 0-0

2e journée :
Egypte – Niger 6-0
eSwatini – Tunisie 0-2

3e journée :
Tunisie – Niger 1-0
Egypte – eSwatini 4-1

4e journée :
Niger – Tunisie 1-2
eSwatini – Egypte 0-2

5e journée :
Egypte – Tunisie 3-2
eSwatini – Niger 1-2

6e journée
Niger – Egypte 1-1
Tunisie – eSwatini 4-0

Classement: PTS J G N D BP BC DIF
1) Tunisie 15 6 5 0 1 12 4 +8 Qualifiée
2) Egypte 13 6 4 1 1 16 5 +11 Qualifiée
3) Niger 5 6 1 2 3 4 11 -7
4) eSwatini 1 6 0 1 5 2 14 -12

 

TAP